Prenez le temps de trouver un serrurier local fiable avant d’en avoir besoin en cas d’urgence.

Les escroqueries de serrurier ont tendance à cibler les propriétaires de maisons et d’automobiles lorsqu’ils sont les plus vulnérables – en cas d’urgence et ayant besoin d’une assistance immédiate. 

De nombreux consommateurs pensent faire la bonne chose en recherchant en ligne un serrurier local . Mais ce qu’ils ne réalisent peut-être pas, c’est que les escrocs de serrurerie jouent sur ces répertoires en ligne en imitant les serruriers locaux légitimes.

Dans de nombreux cas, ces serruriers n’opèrent pas de magasins locaux et sont gérés par des centres d’appels situés à l’extérieur de l’État. En fait, ils ne sont peut-être même pas du tout formés comme serruriers.

Pour éviter d’embaucher un voleur ou un travailleur non qualifié pour résoudre votre problème de lock-out, prenez d’abord le temps de rechercher l’entreprise. Et suivez ces conseils avant d’embaucher:

1. Recherchez un serrurier vraiment « local »

La meilleure façon de savoir si un serrurier est digne de confiance est de les rechercher à l’avance. Appelez-les, posez-leur des questions détaillées et vérifiez leurs avis.

Si vous êtes pressé, méfiez-vous des entreprises de serrurerie qui répondent aux appels avec des expressions génériques telles que «services de serrurerie», plutôt qu’un nom spécifique. Si un serrurier ne peut pas ou ne veut pas fournir le nom légal de l’entreprise, trouvez un autre serrurier.

Si vous trouvez un serrurier avec une adresse «locale», recherchez cette adresse spécifique en ligne et voyez si d’autres entreprises utilisent la même adresse. Demandez à l’entreprise lorsque vous appelez de confirmer son emplacement.

En outre, utilisez un examen plus minutieux si une entreprise de serrurerie utilise un numéro 800 au lieu d’un numéro de téléphone local. C’est souvent le signe que vous avez affaire à un centre d’appels hors de l’État.

2. Vérifiez l’identifiant et le permis de serrurier

Lorsque le serrurier arrive, demandez une pièce d’identité, y compris une licence de serrurier le cas échéant.

Seuls 15 États exigent une licence de serrurier, ce qui en fait un crime de faire de la publicité ou de travailler comme serrurier sans les informations d’identification appropriées: Alabama, Californie, Connecticut, Illinois, Louisiane, Maryland, Nebraska, New Jersey, Nevada, Caroline du Nord, Oklahoma, Oregon, Tennessee, Texas et Virginie. Soyez sceptique à l’égard des serruriers qui prétendent détenir une licence dans des États qui ne nécessitent pas de licence.

Un serrurier légitime devrait également vous demander une pièce d’identité pour vérifier qu’il déverrouille une maison ou une voiture qui vous appartient. Soyez prudent si le serrurier se présente dans un véhicule banalisé ou dans un véhicule faisant la publicité d’un nom commercial différent de celui de l’entreprise que vous avez embauchée.

3. Demandez au serrurier une estimation des coûts

Les serruriers des centres d’appels citent généralement des prix entre 15 $ et 40 $ pour commencer. Ils appâtent et changent de clientèle en annonçant des prix bas, puis en augmentant les prix après leur arrivée, affirmant que le travail est plus compliqué et coûtera plus cher.

L’appel de service de serrurier moyen coûte au moins 60 $, dit Robert Vallelunga, propriétaire de ACME Locksmith à Scottsdale, en Arizona, ajoutant que les prix de l’ordre de 15 $ à 40 $ sont généralement des signes d’une arnaque. «Ce que le client doit réaliser, c’est que vous payez pour avoir un atelier de serrurerie chez vous. Et avec cela, il y a un peu de frais généraux », dit Vallelunga.

Les frais d’un serrurier couvrent les outils, les frais de licence, la formation continue et le transport vers et depuis un emploi. Aucun serrurier qualifié ou réputé qui facture 15 $ pour un emploi ne pourrait rester en affaires, dit Vallelunga.

Obtenez une estimation avant le début de tout travail, y compris les services d’urgence. N’engagez pas un serrurier qui refuse de fournir une estimation.

4. Renseignez-vous sur les frais supplémentaires

Renseignez-vous sur les frais supplémentaires pour des choses comme les heures d’urgence, le kilométrage ou les appels de service minimum avant d’accepter que le travail soit effectué.

Les escrocs peuvent également prétendre que le verrou de votre maison ou de votre voiture est obsolète et doit être remplacé. Ils factureront des centaines de dollars pour remplacer la serrure par ce qu’ils prétendent être une serrure de haute sécurité. Mais en réalité, c’est une serrure bon marché offrant peu de protection, dit Vallelunga.

Mike Bronzell, propriétaire de All Hour Locksmiths à Bridgeview, dans l’Illinois, affirme que les serruriers réputés devraient également être en mesure de répondre aux questions sur la réparation prévue, y compris la façon dont ils entreront dans votre voiture ou votre maison et le coût de ces services.

Si le serrurier refuse de répondre à vos questions, raccrochez, dit Bronzell. C’est le signe de quelqu’un qui ne sait pas ce qu’il fait ou qui envisage de vous facturer un travail excessif, dit-il.
 

5. Méfiez-vous des enchères fluctuantes

Si le prix sur place du serrurier ne correspond pas à l’estimation du téléphone, n’autorisez pas l’exécution des travaux.

Certains serruriers peuvent exiger un paiement après avoir fait un travail de mauvaise qualité ou gonflé la facture, et menacent d’appeler la police ou de intenter une action en justice si vous ne vous conformez pas.

Si cela se produit, appelez leur bluff. Laissez-les appeler la police ou proposez de les appeler. Une entreprise réputée ne changera pas radicalement un prix coté, déclare la procureure générale du Colorado, Cynthia H. Coffman.

«Les personnes qui font ces menaces ont généralement le plus à perdre, car elles ne respectent pas la loi et leurs actions ne sont pas éthiques. Ils font de l’intimidation », dit Coffman.

6. Ne laissez pas le serrurier percer votre serrure

Si vous êtes en lock-out, méfiez-vous des serruriers qui recommandent ou insistent pour percer ou remplacer la serrure. Le forage n’est généralement nécessaire que pour ouvrir les serrures haute sécurité. La plupart des serruriers expérimentés possèdent les compétences et les outils nécessaires pour déverrouiller presque toutes les portes.

Les serrures de haute sécurité sont conçues pour empêcher les gens de cogner ou de crocheter une porte, et elles nécessitent des clés spécialisées coupées pour se conformer aux rainures de la serrure. Le remplacement de ces types de serrures coûte généralement environ 300 $, dit Vallelunga.

«Je n’ai jamais rencontré quelqu’un qui a une serrure de haute sécurité sur sa maison et qui ne le sait pas», dit Vallelunga.

7. Questions à poser à un serrurier avant l’embauche

Posez ces questions avant d’engager un serrurier. Si une entreprise ne peut pas fournir de réponses détaillées, ne les embauchez pas.

• Où es-tu Situé?
• Comment allez-vous entrer dans la maison? Aurez-vous besoin de percer ma serrure? Pouvez-vous me dire le processus exact?
• Avez-vous besoin d’une photo de la serrure?
• Pouvez-vous me donner une estimation? Quels facteurs entraîneront une modification de ce prix?
• Avez-vous besoin d’espèces ou puis-je payer par chèque ou carte de crédit?
• Quel est le nom du serrurier qui viendra?

Si vous pensez avoir été surfacturé ou arnaqué par un serrurier, contactez le bureau du procureur général de votre État. De nombreux bureaux nationaux de l’AG emploient du personnel pour assurer la médiation entre les clients et les entreprises. Certains peuvent également intenter des poursuites pour récupérer des fonds pour les victimes.

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